在太陽系邊緣處發現了綽號“哥布林”的矮行星

2018-10-09 16:56:12 來源:互聯網 編輯:風云

目前,我們對于假說中的太陽系邊緣天體X行星仍然毫無頭緒,但對它的追索已經帶來了一個意外之喜:在大約冥王星距離的2.5倍遠處,我們找到了一顆矮行星。

它被稱為2015 TG387,綽號“哥布林”。而且,即使放到矮行星里,它也很小——直徑只有300公里。

但天文學家非常興奮,因為哥布林處在一條非常特殊的軌道上。根據研究人員的說法,這暗示著X行星就隱藏在寒冷和幽暗的深空中。

它是卡內基科學研究所的天文學家Scott Sheppard和他的同事北亞利桑那大學的Chad Trujillo、夏威夷大學的David Tholen共同做出的發現。他們一起領導著對X行星的搜尋工作。

哥布林大約有80個天文單位(1AU為地球和太陽之間的距離)。冥王星的距離平均為39.5 AU——之所以說平均,是因為它的軌道是橢圓形的,在近日點接近29.7 AU,且在遠日點時遠遠超過49.3 AU。

事實上,我們太陽系中的每個行星(和矮行星)都有一條不同程度的橢圓軌道。但根據這幾年的觀察結果證實,哥布林的軌道令人驚嘆。

它的近日點是65 AU。這不是最遙遠的近日點——天體2012 VP113和Sedna分別為80和76 AU。

但是除了一些長周期的彗星之外,哥布林走得比VP113或Sedna以及任何其他已知的太陽系天體更遠,更遠,更遠。根據其軌跡,它的遠日點有2300 AU;打破了Sedna創造的937 AU的遠日點距離的記錄。

在太陽系邊緣處發現了綽號“哥布林”的矮行星

Illustration by Roberto Molar Candanosa and Scott Sheppard, courtesy of Carnegie Institution for Science

哥布林需要4萬年才能繞太陽一圈。

因為距離很遠,它與海王星或木星等行星的引力作用很小。

“這些所謂的Inner Oort Cloud對象如2015 TG387,2012 VP113和Sedna與大多數太陽系已知的天體相隔遙遠,這使得它們非常有趣。”Sheppard說。

“可以把它們當作探測器,以了解我們太陽系邊緣發生的事情。”

那么哥布林向我們吐露了什么秘密?根據Sheppard及其同事的說法,那里有一些東西。巨大的東西——質量高達地球的10倍——將這些海王星外天體的軌道拉伸成細長的形狀。

“這些遙遠的物體就像一路灑向X行星的面包屑。”他說,“找到的越多,我們越能理解外太陽系的狀況和可能存在的行星。這一發現將重新定義我們對太陽系演化的認識。”

行星X在2014年首次被人提出,當時Sheppard和Trujillo在發現2012 VP113之后,觀察到附近的許多天體有類似的長而扁的軌道。它們以一種似乎并不隨機的方式聚集在一起——而冥王星之外存在的巨大行星可以對此作出合理的解釋。

不是每個人都認可行星X的假設。今年早些時候,某研究小組為這些特殊的軌道提出了另一種解釋:一堆巖石天體互相推擠,形成奇怪的軌道,就像碰碰車一樣。

然而其他研究人員認為,在探測海王星外天體時存在“驚人的誤差”。換句話說,前提所依據的數據是有缺陷的。

無論它是否存在,對它的研究都會帶來更多的發現。例如,今年早些時候人們發現了木星的12顆新衛星,它們可以揭示我們木星形成的時間。

當然,現在還有哥布林。在加利福尼亞理工學院的Mike Brown和Konstantin Batygin于2016年發表的論文中,根據計算機模擬,我們可以通過受它影響的行星的軌道來推算出行星X的大小和軌道。

“這個結果真正令人感興趣的是,X行星似乎影響到了2015 TG387,就像所有其他極其遙遠的太陽系天體一樣。”Trujillo說。

“模擬計算并不能證明我們的太陽系中存在著某個未知的巨大的行星,但它們進一步證明了存在這種可能性。”

論文已提交給《天文學》,正等待同行評審。您可以在arXiv上閱讀完整論文。

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