天文學家找到了宇宙大爆炸時期的「化石云」

2018-12-27 10:27:28 來源:互聯網 編輯:風云

天文學家找到了宇宙大爆炸時期的「化石云」

  (TNG COLLABORATION)

  夏威夷毛納基亞M. Keck天文臺的天文學家們在本月早些時候做出了一個令人難以置信的發現。他們找到了早期宇宙的遺留物:大爆炸時期產生的“化石云”。

  這一非同尋常的發現可以向我們提供關于宇宙起源及其早期成分的新信息,包括“為什么某些恒星和星系由氣體形成而其他星系則不是”的答案。

類星體之光

  天文學家組成的團隊由Fred Robert和Michael Murphy領導,他們就職于墨爾本Swinburne科技大學。相關的研究論文即將發表在一份名為《皇家天文學會月刊》的天文學雜志上,但他們同時在預印本服務器arXiv上提交了開放獲取的版本。

  Robert在Keck天文臺官網上發表聲明稱:“我們目光所及的任何地方,宇宙中的氣態物質都被恒星爆發時噴出的重元素所污染。但這處特殊的云似乎是原始的,甚至在大爆炸后的15億年里也沒有受到恒星重元素的污染。”

  它含有的重元素至多是我們太陽系比例的1/ 10000。

  該團隊使用了兩臺M. Keck Observatory光譜儀——可以將它們理解成極其敏感和復雜的相機——過去曾被用于發現系外行星。

  天文學家發現了化石云,因為在它后面有一處非常明亮的類星體——輻射出大量能量的天體。

  根據Robert的說法,光譜儀讀數顯示,這團云的密度非常低,因此他們相信它真的是“宇宙大爆炸時期的遺物”,因為它們幾乎完全不包含恒星死亡時爆發出的粒子,恒星制造出的金屬和其他重元素幾乎充斥了星系所有的角落。 。

冰山一角

  由于這一意義深遠的發現,未來或許還能找到更多的化石云——前兩團化石云實際上是在2011年被偶然發現的——Robert團隊的發現是迄今為止的第三團化石云,所以我們一再強調,它們真的非常罕見。

  “現在可以對這些大爆炸時期的上古文物進行分析,”Murphy說,“這將告訴我們它們究竟是多么稀有,并幫助我們搞清早期宇宙中的恒星和星系的成分,以及為什么有些氣態物質沒有形成星系。”

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