人類史上最遠探測 NASA太空船64億公里外報平安

2019-01-03 09:38:02 來源:互聯網 編輯:風云

太空船新視野號傳回終極遠境照片,控制中心人員興奮不已。 路透

飛掠最古老星體終極遠境

  美國國家航空暨太空總署(NASA)2006年發射的太空船新視野號(New Horizons),在美東時間1日上午約10時半(臺灣時間1日23時半)接近人類至今探測的最古老星體終極遠境(Ultima Thule),并從64億公里外傳訊號回地球報平安,締造人類史上距離最遠的太空探測行動。

  新視野號12年前發射升空時,任務是探測太陽系九大行星中距離最遠的冥王星,而且當時科學家還不知道有終極遠境的存在。新視野號花了9年才從地球飛到冥王星,創下人類太空船探測太陽系最遙遠行星的歷史紀錄后,又花了3年半才飛到終極遠境;終極遠境比冥王星還遠了16億公里,光是太空船傳回無線電訊號單程就要六小時,因此難度更高。

  然而令NASA科學家興奮的是,這次新視野號的探測飛行,太空船距離終極遠境不到3500公里,比2015年新視野號史無前例地的冥王星探測任務,距離近了超過三倍。

  位于馬里蘭州約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的控制中心,1日上午收到確切的無線電信號,并確定太空船各系統正常運作,現場響起歡呼聲。

  該實驗室首席科學家史登(Alan Stern)說明,終極遠境獨具一格,因為它是太陽系初期的遺跡,可以提供其他行星起源的答案。

  根據新視野號傳回來的首批照片,終極遠境的星體非常細長,長約32公里、寬約16公里,而且會自轉,但科學家尚未判定速度有多快。

  新視野號預計2日傳回更清楚的照片。報導指出,新視野號要拍到終極遠境品質更好的彩色照片,要等到2月才有,屆時就能判斷這個遙遠星體有沒有任何衛星,或首批照片上的暗處是否為火山口。

  科學家估計,新視野號要傳回終極遠境的所有探測資料及影像,幾乎需要兩年。待兩年后,新視野號的核能動力與其他系統依然正常時,NASA已為它規劃好下個飛行任務。

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