“新視野”號探測器于太陽系邊緣傳回了第一手資料

2019-01-04 11:20:21 來源:互聯網 編輯:風云

  在元旦那天,美國宇航局的核動力探測器新視野號New Horizons飛掠柯伊伯帶天體,完成人類對目前所觸及最遙遠天體的近距離觀測。

  天體是一塊巖石,正式名稱為(486958)2014 MU69,雖然它通常被稱為“Ultima Thule”(一個引起爭議的昵稱是天涯海角)。距地球超過60億公里,距離冥王星20億公里。

  美國國家航空航天局(NASA)于2006年發射的探測器以每小時52000公里的速度,在精心設計的飛行軌道上,拍下數百張照片。

  周三,研究人員興奮地向媒體分享了第一批戰利品。

“新視野”號探測器于太陽系邊緣傳回了第一手資料

  NASA

  “這是一個雪人,”領導新視野任務的Alan Stern在周三的新聞發布會上談到了這個天體的形狀。Stern解釋說,從技術角度來看,MU69似乎是“兩個完全獨立的對象被黏在了一起”。

  科學家們將MU69稱為雙葉彗星,它從未行徑太陽附近。較大的葉片被稱為“Ultima”,較小的葉片為“Thule”。

  在本周以前,還沒有人知道MU69的樣子。遠距離觀測獲得的模糊圖像令一些科學家猜測它是一個細長的天體——形狀像一個保齡球瓶或帶殼花生,或根本就是彼此軌道過于接近的兩個天體。

  現在,天文學家認為他們發現了一個原初態行星種子(planetesimal)——正是類似的結構最終形成了太陽系里的大天體。新視野號可能會發現太陽系如何演化出地球等行星的全新線索。

  Stern此前表示:“Ultima就像45億年前的時間膠囊。這就是它如此特別的原因。”

  他將新視野號類比成埃及的考古挖掘進行。“這就像有人第一次打開法老的金字塔并進入其內部,看到1000年前的文化樣貌。”他說。

  探測器發送的數據大約需要6個小時才能到達地球。雖然第一批圖像現已公開,但它們是低分辨率版本。由于新視野好的物理限制及其所處方位,接收高清圖像需要更長的時間。實際上,下載完所有探測數據可能需要20個月。

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