NASA宣布搜尋地外生命的下一個步驟

2018-10-09 17:11:03 來源:互聯網 編輯:風云

NASA宣布搜尋地外生命的下一個步驟

NASA將重新開啟的探測外星文明的工作目標放在了探測技術簽名(technosignatures)上。

美國國會在幾個月前讓NASA重啟他們對其他文明的探索。他們朝著這個目標的第一步是于2018年9月26日至28日在休斯敦舉辦了NASA技術簽名研討會。

如果你從未在夜晚盯著茫茫夜空并思考宇宙中是否有其他文明的話,那么你理解起來可能有些困難。

人類最古老并一直持續存在的渴望之一便是了解宇宙中是否還有其他文明存在。雖然看起來似乎不是很有戲,但是這些嘗試是極具誘惑力的。而NASA的最新嘗試包含了技術簽名。

什么是技術簽名?

技術簽名就是技術存在的痕跡。它們是使用技術產生的影響或者簽名。最明顯的例子可能是無線電波,但是技術簽名中的某些專家不承認無線電波,因為宇宙中遍布著自然源頭產生的無線電波。

SETI最初曾是搜尋外星文明。但它多多少少是為了搜尋另外一個文明有意發出的無線電信號。而最新的探索在偵測范圍內將會大為不同。技術簽名是可以提供技術文明存在證據的那些無意識的信號。

技術簽名包含激光輻射、像是戴森球這樣超級巨大建筑的跡象以及高度污染的大氣。在技術簽名研討會上,他們同樣提到了通過熱能簽名來探測其他行星上的大都市,并且探測環繞其他行星運轉的衛星。

但是在這些情況中,任何技術簽名是不可能直接跳到我們眼前的。它需要一些先進的偵測技術來判定研究人員檢測到的是否真的是技術簽名。

這也是為什么NASA會舉辦這次研討會。與會發言人概述了技術簽名偵測領域目前的情況,研究最有希望的手段是什么,以及什么樣的投資可以讓技術簽名偵測科學進一步發展。

這個研討會明確的一個主要目的是弄清NASA如何能通過和私人以及慈善伙伴建立合作關系一起來支持整個領域。

探尋技術簽名的合作關系有先例。SETI一直是NASA項目,直到1993年美國國會接管了它。從此,其他組織和像微軟聯合創始人Paul Allen這樣的富豪一直維持SETI的運轉。

但現在NASA回歸了,而他們的技術簽名研討會正是重啟探尋其他文明的第一步。

伴隨著過去幾年的重大發現,接踵而至的是NASA這項新工作。很久以來,我們都不知道是否其他的恒星也有圍繞自己公轉的行星,或者是否我們的太陽系是宇宙中獨一無二的存在。但是開普勒任務(Kepler Mission)徹底改變了這一切。

開普勒已經發現了超過2600個地外行星,并且還在繼續搜尋著。而且開普勒探索過的區域只是滄海一粟。

手上有了這些數據,我們就有理由認為銀河系和宇宙中有著很多地外行星。美國國會一定是意識到了這些,才決定催促NASA在這些最新發現的地外行星中搜尋文明的痕跡。

正在設計和建造階段的天文望遠鏡能讓我們捕捉地外行星的圖像,研究它們的大氣層,并且有可能讓我偵測到它們表面上的熱點。

我們甚至還可以使用凌日法來探測另外一個行星是否有圍繞其運轉的衛星。沒人知道我們會發現什么,但卻很難不激動。

還有很多工作需要完成。科學家將不得不決定開展的最佳方式。但他們一旦開始著手,那一定會是一個非常激動人心的嘗試。

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